¿Demasiado ácido fólico puede ser malo?

Por Alesandra Dubin

Ya conocemos los beneficios de obtener suficiente ácido fólico durante el embarazo. De hecho, según los nuevos datos publicados el mes pasado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., ¡Fortificar los alimentos de grano ha salvado a unos 1.300 bebés de nacer con defectos de nacimiento cada año!

Pero, ¿un nuevo estudio muestra ahora que muchas de las cosas buenas pueden ser malas?

La nueva investigación, publicada en el Journal of Endocrinology, sugiere que las madres que toman dosis excesivas mientras esperan pueden poner a sus hijas en riesgo de diabetes y obesidad más adelante en la vida.

En el estudio, los investigadores administraron 20 veces la dosis recomendada de ácido fólico a las ratas durante el apareamiento, el embarazo y la lactancia. Esos animales dieron a luz a bebés que crecieron con sobrepeso y resistentes a la insulina, así como deficientes en una hormona que los protege contra la diabetes y la obesidad. Los hallazgos fueron más pronunciados en la descendencia femenina.

Pero demos un paso atrás por un segundo. Para repetir, el estudio incluyó animales, no humanos, en primer lugar. Y en segundo lugar, recuerde que los investigadores dieron a las ratas un total de 20 veces la dosis recomendada, por lo que es una enorme cantidad.

"Este estudio se realiza en ratas y no debe disuadir a las mujeres de tomar ácido fólico cuando planean un embarazo o están embarazadas", dice Edward McCabe, M.D., director médico de March of Dimes. "Sabemos que el ácido fólico tomado en la dosis adecuada ayuda a prevenir problemas de desarrollo en el sistema nervioso, como la espina bífida. No se ha demostrado que esto cause problemas de salud para la madre o su descendencia".

Megan Edhardt, gerente de comunicaciones y relaciones con los medios del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, cita rápidamente las pautas firmes del grupo para el ácido fólico, que especifican tomar 400 microgramos de ácido fólico diariamente durante al menos un mes antes del embarazo, y 600 microgramos diarios durante el embarazo para prevenir defectos de nacimiento.

Así que, sin importar cómo leas este estudio, no te asustes. ¡Y sigue tomando tus vitaminas!

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Alesandra Dubin es una nueva madre gemela. También es escritora con sede en Los Ángeles y fundadora del blog de viajes y hogar Homebody in Motion. Síguela en Facebook, Instagram, Google+ y Twitter.

Foto cortesía de Shutterstock.

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