¿Qué son los implantes cocleares?

Los implantes cocleares están mejorando el habla y el lenguaje para muchos niños con pérdida auditiva severa, pero no están exentos de controversia.

Por jennifer wilson

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Para los niños con pérdida auditiva severa que no pueden ser ayudados por los audífonos tradicionales, un dispositivo llamado implante coclear (KOE-klee-er) puede proporcionar un futuro desarrollo del habla y el lenguaje que está a la par con el de sus compañeros .

Este pequeño dispositivo electrónico parece un audífono escondido detrás de la oreja; Un cable delgado lo conecta a un pequeño receptor que se conecta a la parte posterior de la cabeza. Pero a diferencia de un audífono, que solo amplifica el sonido, un implante coclear evita las porciones dañadas del oído y genera señales que se envían a través del nervio auditivo directamente al cerebro, que reconoce esas señales como sonido.

Cualquiera que haya perdido la mayor parte de su audición puede recibir un implante. Según la FDA, casi 28.400 niños los han recibido desde que el primer niño fue implantado a fines de la década de 1980. La mayoría de los niños reciben los implantes entre las edades de 2 y 6, pero un tipo de implante puede usarse en niños de hasta 12 meses, según el Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD).

El proceso del implante
En un procedimiento que dura de dos a cuatro horas, un médico implanta partes del dispositivo dentro de la piel y el cráneo, y pasa hilos que contienen electrodos a través de la parte del oído interno llamada cóclea. De acuerdo con la Asociación Estadounidense de Habla, Lenguaje y Audición (ASHA), esto puede ser un procedimiento ambulatorio o ambulatorio, dependiendo del niño. Después de cuatro a seis semanas, el niño vuelve a tener el implante programado y las piezas externas ajustadas.

La terapia intensiva a menudo comienza antes de la cirugía real y consiste en al menos dos horas por semana hasta que el niño ingresa a la escuela, y la terapia continúa según sea necesario, dice Anne Oyler, Au.D., directora asociada de prácticas profesionales de audiología para ASHA. Durante este tiempo, el niño trabaja con el implante coclear para aprender o reaprender el sentido del oído. Con suficiente terapia intensiva, incluso los niños pequeños pueden adquirir habilidades del habla, lenguaje y sociales. Con acceso a sonido y terapia apropiada, la mayoría de los niños pequeños pueden adquirir buenas habilidades de escucha y lenguaje hablado.

Números bajos
Solo alrededor del 50 por ciento de los niños en los Estados Unidos, e incluso menos adultos, que podrían beneficiarse de los implantes cocleares en realidad los están recibiendo, dice el Dr. Oyler. En Europa, por el contrario, más del 90 por ciento de los niños que necesitan implantes cocleares los tienen.

Los números bajos pueden deberse en parte al hecho de que las personas no parecen saber mucho sobre los implantes, dice ella, especialmente aquellos padres que no tienen antecedentes de pérdida auditiva en su familia. Al mismo tiempo, algunos médicos dudan en recomendar un implante a menos que un niño no tenga audición alguna, a pesar de que los niños con pérdida auditiva menos grave pueden ser buenos candidatos. Los criterios de candidatura creados por la FDA están desactualizados, dice el Dr. Oyler, y no tienen en cuenta los avances recientes en la tecnología y qué tan bien están los pacientes como resultado del implante.

La controversia
Un inconveniente de los implantes es que el proceso es costoso y cuesta aproximadamente $ 60,000, incluida la cirugía, los ajustes y la capacitación, dice el Dr. Oyler. Esto es solo para un implante, pero los padres que optan por el procedimiento con frecuencia deciden tener dos implantes para su hijo, ya que la investigación lo respalda cada vez más.

Si bien hasta el 90 por ciento de los planes de seguros privados y estatales cubren los implantes, algunos no. "Y una compañía podría no cubrirlo al nivel justo, o cubrir gastos como cables y baterías adicionales", dice el Dr. Oyler, quien recomienda que los padres consulten con su compañía de seguros sobre los deducibles y los gastos de bolsillo.

También hay algunas protestas dentro de la comunidad sorda, derivadas del temor de que los implantes cocleares puedan alejar el lenguaje de señas americano (ASL) y la cultura sorda. ASL permite a las personas sordas comunicarse mediante signos, gestos y expresiones faciales.

La mayoría de las familias eligen escuchar y hablar el lenguaje de sus hijos con implantes cocleares, pero algunas pueden decidir incorporar ASL para apoyar la comunicación cuando sea necesario.

Futuros esperanzados
Los implantes cocleares son herramientas muy sofisticadas que han mejorado con los años. Cuando un niño recibe ayuda temprana y recibe implantes en los primeros tres años de vida, cuando el desarrollo del habla y el lenguaje es tan crucial, y tiene un buen equipo trabajando con él, generalmente tiene un gran resultado. "Si todas esas estrellas se alinean, y lo hacen para muchos niños", dice el Dr. Oyler, "pueden desarrollar habilidades del habla y el lenguaje a la par de las de sus pares oyentes".

La vida con un implante coclear

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