6 idiomas extranjeros que los niños deben aprender

Cuanto más pequeños sean sus hijos, mejor será presentarles un idioma extranjero. Descubre los principales idiomas que tus hijos deberían aprender.

Por Linda DiProperzio

Alloy Photography / Veer ¿Por qué su hijo debería aprender un idioma extranjero?

Un número creciente de padres inscribe a sus bebés, niños pequeños y preescolares en clases de idiomas extranjeros, y se espera que el número aumente. "La popularidad de programas como Dora la exploradora, que enseña español, y Ni Hao Kai-lan, que enseña chino mandarín, sugiere que los padres quieren ser más proactivos en el inicio de la educación en idiomas extranjeros para sus hijos ", dice Yani A. Peyton, madre bilingüe de gemelos y directora de Fun with Foreign Language (funwithforeignlanguage.com) en Bel Air, MD. Esto no debería sorprendernos, ya que numerosos estudios muestran que hablar un segundo idioma aumenta las habilidades cognitivas, de memoria y de escucha.

De hecho, la investigación publicada en ciencia psicológica sugiere que simplemente pensando en un idioma extranjero ayuda a las personas a tomar decisiones de vida más rápidas y mejores. Además, un estudio realizado por el College Entrance Examination Board informa una correlación directa entre el estudio de un idioma extranjero y los altos puntajes del SAT. Las personas que hablan un idioma extranjero a menudo disfrutan de mejores perspectivas profesionales y mejores niveles de vida. E incluso hay beneficios para la salud: investigaciones recientes de la Universidad de Chicago sugieren que un segundo idioma también ayuda a prevenir la demencia más adelante en la vida.

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¿A qué edad deben comenzar los niños?

Los expertos dicen que los niños deberían comenzar a aprender un idioma extranjero desde una edad temprana; cuanto más joven, mejor. "Un niño nace con la capacidad de aprender cualquier idioma del mundo", explica Caryn Antonini, creador de Early Lingo (earlylingo.com). "A medida que el niño crece, ciertas ventanas se cierran en términos de adquisición del lenguaje, pero mientras el niño aprenda el idioma antes de la pubertad, a los 12 o 13 años, el niño debería poder hablar con acento nativo". Si no puede pagar las lecciones en este momento, los libros, CD y DVD en el idioma que elija pueden ser efectivos. "Los niños aún pueden aprender de un padre que no habla con fluidez. El aspecto importante es que el padre está disponible para aprender junto con el niño e interactuar. La fluidez no es necesaria", dice Andrew Finan, quien dirige un blog de idiomas (languagepie.wordpress. com) y quién inventó KLOO (kloogame.com), un juego que usa tarjetas de colores para formar oraciones y ayudar a los niños a aprender palabras en diferentes idiomas.

¿Cómo sabes qué idioma es mejor para tu hijo? "Algunos padres eligen un idioma tradicional, lo que significa que mamá, papá, abuela u otro pariente hablan el idioma", dice Leslie Lancry, fundadora de Language Stars (languagestars.com) con sede en Chicago. "Esto es genial porque proporciona al alumno una experiencia de la vida real para usar el idioma y ganar confianza". Pero si solo se habla inglés en casa, y no está seguro de qué idioma elegir, aquí están los seis idiomas extranjeros que, según los expertos, beneficiarán mejor a los niños para su futuro.

Español

Como el segundo idioma más común en los Estados Unidos, con 34 millones de hablantes, el español es una opción popular para los padres. También es uno de los idiomas extranjeros más fáciles de aprender para los angloparlantes. "Gran parte del vocabulario en español es similar al inglés, y el español es un idioma fonético, lo que significa que las palabras se pronuncian a medida que se escriben", dice Peyton.

Consuelo Bova, directora ejecutiva de SmartMouthLearning.com, la tienda de aprendizaje de idiomas extranjeros para niños, también ve el español como una buena base para aprender otros idiomas: "Para un 'primer' segundo idioma, las oportunidades y materiales de aprendizaje son abundantes para los niños en cualquier parte del mundo. EE. UU. Y con su similitud con otras lenguas romances (francés, italiano, portugués), puede ser un excelente punto de partida para un niño que adora las lenguas ".

Jonathan Riedel, CEO de Forword Translations (forwordtranslations.com), está de acuerdo. "Creo que si las personas buscan carreras con idiomas, el español siempre es una apuesta buena y segura. Hay una increíble cantidad de hablantes nativos de español en los Estados Unidos y en el mundo (aproximadamente el mismo número que los hablantes nativos de inglés)".

Francés

Según las estadísticas, más de 1? millones de estadounidenses hablan francés, por lo que es el cuarto idioma más común en los EE. UU. "El español y el francés son los idiomas más populares para enseñar a los niños. En ambos casos, hay un elemento de" enseñar lo que sabes ", y dado que muchos padres tienen expuestos (como hablantes nativos o mediante programas escolares) al francés y al español, estos son los idiomas que pueden transmitir más fácilmente a sus hijos ", dice Bova. Los títulos universitarios en el idioma son cada vez más comunes. "Si uno quiere un idioma para negocios internacionales, política o viajes, el francés es el mejor", dice Pablo Solomon (pablosolomon.com), ex maestro, consejero y consultor del Departamento de Educación de los Estados Unidos. "El francés es también el idioma de elección en las artes". De acuerdo con la publicación 2012 Tourism Highlights de la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT), Francia ocupa el puesto número 1 en la lista de turistas internacionales. (China es el número 3, España es el número 4, Italia es el número 5.) Y con más personas que viajan al extranjero, "pueden tener el objetivo de viajar a un país de habla francesa donde el idioma pueda reforzarse para el niño ", Señala Lancry.

Haga que los niños aprendan chino, italiano y más

Chino mandarín

Dada la vasta población de China, la creciente economía y el creciente poder político, los expertos recomiendan aprender chino mandarín, el principal dialecto hablado. "Los tonos del lenguaje hacen que suene más como una canción, que es una herramienta utilizada en la enseñanza de niños pequeños para otras materias. Los caracteres escritos parecen imágenes, lo que atrae a los niños más pequeños que generalmente son aprendices visuales", dice Nicole St. Leger, profesor de chino mandarín en la Escuela Canterbury de Florida en San Petersburgo.

Corinne Dillon, fundadora de Discover Mandarin (discovermandarin.com) cree que "aprender mandarín proporciona información clave sobre una de las civilizaciones continuas más antiguas del mundo, que también es la economía de más rápido crecimiento del mundo". Aprender el idioma es beneficioso para las perspectivas profesionales futuras de su hijo. "Los empleadores en nuestro país y en otros países necesitan personas que hablen mandarín para hacer negocios. Esta no es una tendencia que va a cambiar en el corto plazo", dice St. Leger.

Italiano

En muchas escuelas, el italiano está superando al francés como idioma para dominar. Matt Drucker, fundador de Italian Language Littles (italianlanguagelittles.com) en Massapequa, NY, no se sorprende. "En los últimos cinco años, hemos visto un aumento en las consultas y un aumento significativo en el número de niños en edad escolar que se matriculan. Para muchos padres y abuelos, darles a sus hijos una mejor comprensión de su herencia juega un papel importante en la inscripción. "

También hay una ventaja educativa para aprender italiano. "Es el idioma romance más cercano al latín, y dado que alrededor del 60 por ciento del idioma inglés está basado en el latín, además del estudio del latín, el italiano puede ser una gran ventaja en los SAT", dice Drucker. Aunque el idioma no se considera una potencia mundial, Italia tiene la octava economía más grande del mundo, y muchas empresas de renombre (como GE e IBM) tienen oficinas allí, por lo que dominar el idioma puede conducir a oportunidades profesionales.

Alemán

Alemania tiene la cuarta economía más fuerte y es la nación exportadora número uno del mundo (muchas compañías estadounidenses son propiedad de compañías alemanas). Debido a que el inglés es un idioma germánico, algunas palabras y sus orígenes son similares, lo que puede hacer que el alemán sea un idioma más fácil de aprender para los niños. Más de 5 millones de personas en los Estados Unidos hablan alemán, y es popular en varios lugares del mundo (el 89 por ciento de la población austriaca habla alemán y el 65 por ciento en Suiza). También es un lenguaje clave para aprender en la economía global actual. "En Europa, los escolares están aprendiendo alemán porque su economía es la más fuerte allí", dice Antonini.

Alemania está constantemente clasificada entre los 10 principales países visitados (actualmente es el número 8 en la lista de turistas internacionales de la UNTWO). El país otorga una generosa cantidad de becas y otro tipo de apoyo a estudiantes extranjeros para estudiar en Alemania. De particular interés para los amantes de la música es que la mayoría de los compositores y músicos famosos del mundo (Beethoven, Brahms, Bach, Handel, Mozart) provenían de países de habla alemana, y Viena, la capital de Austria, es conocida como el centro de la música clásica. alrededor del mundo.

Lenguaje de signos americano

Aunque técnicamente no es un idioma extranjero, el lenguaje de señas americano (ASL) es el cuarto idioma más utilizado en los EE. UU. "Hay un número creciente de personas que usan el lenguaje de señas, no solo los sordos, sino también las personas con necesidades especiales, como Down Síndrome ", dice Louise Sattler, propietaria de Signing Families (Signaturefamilies.com). "ASL tiene raíces profundas dentro de la comunidad sorda y creo que los niños deberían aprender el idioma y la cultura", dice Sattler. Los lenguajes visuales son a veces más fáciles de aprender para los niños, pero es importante asegurarse de que la instrucción ASL refleje el verdadero lenguaje y no los signos inventados. Conocer ASL puede ser útil si se necesita un medio de comunicación diferente durante una emergencia médica o un desastre, especialmente porque más de un millón de personas sordas y oyentes se comunican a través de ASL.

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