Alimentación relacionada con el estrés entre los niños: cómo pueden ayudar los padres

Por Elisa Zied

Si alguna vez has permitido que el estrés te haga alcanzar un pastelito, un tazón de helado o un tarro de mantequilla de maní, incluso cuando no tenías hambre, no estás solo. Varios estudios sugieren que si bien no todos comen en respuesta al estrés, de hecho, algunos dicen que se saltan las comidas cuando están estresados, es bastante común recurrir a la comida para hacer frente. Sé que tengo! El uso de alimentos para la comodidad de vez en cuando ciertamente no hará descarrilar una dieta saludable. ¡Y a veces, tener esa dona puede ser lo que necesita para establecerse! Pero hacerlo a menudo, especialmente si los alimentos a los que recurrimos son altos en calorías y fáciles de exagerar, puede prepararnos para un aumento de peso poco saludable y sus muchas consecuencias. Y cuando nuestros hijos nos ven usar o abusar de los alimentos para calmar el estrés, es más probable que modelen ese comportamiento y sufran consecuencias similares.

Aunque pocos estudios han analizado el vínculo entre la alimentación inducida por el estrés y los factores del estilo de vida y los comportamientos de salud en niños y adolescentes, un nuevo estudio publicado en BMC Public Health arroja un poco de luz sobre el tema. Los investigadores analizaron la prevalencia de la conducta alimentaria de estrés autoinformada y su asociación con el sobrepeso, la obesidad, la obesidad abdominal, el consumo de alimentos, el sueño, las comidas familiares y otras variables entre casi 7,000 niños y niñas de 16 años en Finlandia, seguidos desde sus madres estaban embarazadas de ellas, las adolescentes se sometieron a exámenes clínicos y completaron cuestionarios sobre su alimentación y otros comportamientos.

Los investigadores encontraron que la alimentación relacionada con el estrés, que era altamente prevalente en los adolescentes estudiados, estaba relacionada con una serie de comportamientos negativos en la dieta y la salud. Se descubrió que la alimentación relacionada con el estrés es más común entre las niñas (43%) que entre los niños (15%). Aquellos que informaron comer en respuesta al estrés también tenían más probabilidades de tener sobrepeso, obesidad o tener exceso de grasa abdominal que aquellos que no informaron comer en respuesta al estrés. Entre las niñas, la falta de sueño, las comidas familiares poco frecuentes y el consumo frecuente de chocolate y dulces fueron más frecuentes entre los consumidores de estrés. Entre los niños, los que comieron en respuesta al estrés también tendieron a comer más salchichas, chocolate, dulces, hamburguesas y pizza.

Un pequeño estudio previo publicado en Apetito descubrieron que entre los niños de 5 a 9 años, aquellos que liberaron más hormona cortisol en respuesta al estrés tenían índices de masa corporal (IMC) más altos y consumieron significativamente más calorías sin tener hambre que los que tuvieron menores aumentos de cortisol .

Como padres, muchos de nosotros no queremos nada más que ayudar a nuestros hijos a vivir vidas más felices y saludables. Pero desafortunadamente, muchas situaciones y circunstancias pueden contribuir al estrés y conducir a una alimentación menos saludable y otros comportamientos en nosotros mismos y en nuestros hijos. A veces es difícil saber si sus hijos están estresados, por lo que un buen primer paso es buscar los signos. Para ayudarlo a hacer eso, consulte la Asociación Estadounidense de Psicología Identificación de signos de estrés en sus hijos y adolescentes.

Aunque es mucho más fácil decirlo que hacerlo, aprender a manejar nuestro propio estrés de manera positiva y productiva es otra gran manera de ayudar a nuestros hijos, especialmente cuando son jóvenes e impresionables, a hacer lo mismo.

Algunas formas en que podemos ayudar a nuestros hijos a controlar mejor el estrés, y a comer y vivir mejor, incluyen alentarlos a dormir lo suficiente y tener tiempos de sueño y vigilia constantes; proporcionar una variedad de comidas y refrigerios ricos en nutrientes que se comen sentados en el mostrador de la cocina o en la mesa a las horas designadas; comer comidas familiares a menudo y con mínima distracción; alentar a los niños a mantenerse activos y en forma; limitar el tiempo frente a la pantalla y el tiempo que pasa sentado; y tener actividades divertidas que les ayuden a desestresarse (los ejemplos incluyen escuchar música, hacer un rompecabezas, hablar en persona o por teléfono con un amigo, leer un libro favorito o jugar a las cartas o un divertido juego de mesa). Para obtener más información sobre el estrés y cómo ayudar a los niños a sobrellevarlo, consulte mi publicación anterior Scoop on Food.

¿Cómo se estresan menos usted y sus hijos?

Imagen de donut a través de shutterstock.

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