Cómo leer una etiqueta nutricional

Realice selecciones de supermercados inteligentes con esta introducción rápida en el envasado de alimentos.

Por Anya Hoffman

Kritsada

Todos hemos estado allí. En el supermercado en un día ajetreado, nuestro carro bloquea el pasillo, los niños se quejan de que tienen hambre mientras tenemos dos hogazas de pan aparentemente idénticas en nuestras manos, tratando de escanear las etiquetas lo más rápido posible para averiguar cuál es comprar. La mitad del tiempo terminamos agarrando la marca de la que hemos oído hablar y esperando lo mejor.

"La elección puede ser confusa, dejando a los compradores bloqueados y a veces apáticos", dice Tina Ruggiero, dietista registrada y autora de El libro de cocina familiar verdaderamente saludable. "No es de extrañar que haya confusión, resentimiento, cuando se espera que pague más por ciertos alimentos, y lo que yo llamo" parálisis de compra "cuando llega el momento de comprar".

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Frente de la etiqueta: decodificando las afirmaciones

Una mirada superficial al envasado de alimentos rara vez ofrece mucha ayuda. Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el 67 por ciento de los compradores sopesan los reclamos en el frente del empaque cuando hacen compras de alimentos, pero muchos de estos reclamos no están regulados y no están estandarizados. Aunque la FDA ha emitido repetidamente advertencias a la industria alimentaria sobre declaraciones de producto engañosas o inexactas, lograr que un fabricante cambie su empaque puede ser un desafío, por decir lo menos.

Desafortunadamente, generalmente son los consumidores los que obtienen el extremo corto del palo. Un estudio encontró que al evaluar los cereales para el desayuno, la mayoría de los padres no solo malinterpretaron las afirmaciones en la parte frontal del envase, sino que también supusieron automáticamente que los productos que hacen tales afirmaciones eran más nutritivos. En realidad, el marketing nutricional se usa con frecuencia para aumentar la salud percibida de los productos con alto contenido de grasas saturadas, sal y azúcar. ¿Aún más alarmante? Este tipo de afirmaciones se utilizan con mayor frecuencia en los alimentos que se comercializan a los niños que en los adultos.

Que afirma puede los padres confían? Es confuso. "Cuando algo dice" ingredientes totalmente naturales ", no siempre lo creo", dice Dawn Siff, una madre de un niño de 3 años con sede en la ciudad de Nueva York. 'Porque, ¿qué significa eso?' Siff tiene razón en ser escéptico: 'Natural' y 'totalmente natural' no tienen definiciones legales actualmente, siempre y cuando el producto no contenga color agregado, sabores artificiales o sustancias sintéticas, la FDA no objetará a esos términos. Pero esta afirmación no comunica nada sobre cómo se cultivaron o criaron los ingredientes o si la comida ha sido procesada. Entonces esas pechugas de pollo 'totalmente naturales' que acabas de comprar podrían haber sido inyectadas con un caldo salino.

Algunas declaraciones de productos se ajustan a pautas específicas, a saber, 'certificado USDA orgánico', que indica que un certificador aprobado por el gobierno ha inspeccionado la granja donde se cultivaron el producto o sus ingredientes. Pero solo los productos etiquetados como '100 por ciento orgánicos' están hechos completamente con ingredientes orgánicos; Se permite hasta el 5 por ciento del contenido no orgánico para productos que llevan el sello 'orgánico'. Ruggiero agrega que los términos "no se administran antibióticos", "no se administran hormonas" y "criados sin antibióticos" también están respaldados por organizaciones con estándares consistentes y públicos.

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Pero la dietista registrada Elisa Zied, Padres blogger de nutrición y autor de Más joven la próxima semana, aboga por un enfoque más simple para evaluar productos. "Creo que es prudente mirar las afirmaciones anteriores en las etiquetas para tomar decisiones alimenticias más saludables y ricas en nutrientes", dice. "Vaya directamente al panel de información nutricional y observe los nutrientes que más le preocupan".

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Parte posterior de la etiqueta: el panel de información nutricional

¿Donde empezar? Ponga en práctica esas habilidades matemáticas de la escuela primaria calculando el tamaño real de la porción del producto. Tenga en cuenta la cantidad de porciones por envase, sugiere Ruggiero, ya que algunos alimentos envasados ​​que parecen ser una porción, como una lata de sopa o una bolsa de papas fritas, pueden no serlo. (En febrero de 2014, la FDA anunció que está trabajando para actualizar la etiqueta de información nutricional actual. Hacer que la información sobre el tamaño de la porción sea más clara probablemente sea uno de los cambios, pero no hay una fecha límite para la actualización).

Una vez que sepa qué cantidad de comida es probable que usted y su familia coman, tendrá una idea más precisa de lo que ofrece cada producto, en términos de nutrición. Aquí hay algunas pautas generales sobre qué buscar.

Azúcar
"Cuando miro el empaque, miro el contenido de azúcar, especialmente en productos hechos para niños", dice Siff. Es aconsejable hacerlo: no hay un límite superior establecido para gramos de azúcar por porción. Zied generalmente recomienda elegir panes y galletas sin azúcar agregada, pero "para el cereal de desayuno soy un poco más liberal", dice. Aún así, "los gramos de azúcar añadidos no deberían ser más del doble de los gramos de fibra". Entonces, si está comprando un cereal con tres gramos de fibra por porción, no debe contener más de seis gramos de azúcar.

Fibra
"La fibra dietética es esencial para la salud, y pocas personas obtienen suficiente", dice Ruggiero. 'Les digo a mis clientes que seleccionen el producto con el mayor contenido de fibra que puedan encontrar'. Zied recomienda buscar al menos tres gramos de fibra por porción en pan y cereal.

Sodio
"El sodio es un problema", dice Ruggiero. "Está en todo, así que cuantos menos miligramos de sodio haya en un producto, mejor". Zied sugiere prestar especial atención a las cantidades de sodio en fuentes menos obvias, como aderezos para ensaladas y alimentos enlatados. Tenga en cuenta que la FDA recomienda no más de 2,300 miligramos de sodio por día para adultos y 1,200 miligramos por día para niños.

Grasas trans
'Si hay grasas trans en el producto, ¡vuelva a colocarlo en el estante!' Ruggiero dice. Desde que la FDA comenzó a incluir las grasas trans en el panel de información nutricional en 2006, los fabricantes las han eliminado lentamente de los productos envasados, pero algunos productos aún contienen estos ácidos grasos procesados.

La línea de fondo

Pero, ¿qué pasa si realmente tienes prisa y no tienes tiempo para comparar gramos de fibra y azúcar agregada? Hay una manera rápida y fácil de evaluar un producto: 'Mire la lista de ingredientes para ver qué hay realmente en su comida', dice Zied. Las mejores opciones? Alimentos que no necesitan etiqueta, punto. Porque comparar manzanas y naranjas puede ser la opción más fácil de todas.

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